75年前XP-81战斗机首飞成功 配备混合动力 为B-29轰炸日本护航

2020-03-01 投稿人 : www.hebeihongye.com.cn 围观 : 1300 次

75年前,1945年2月11日,由联合飞机公司开发的原型XP-81战斗机首次成功飞行。

如果战争没有这么快结束,它可能会成为第二次世界大战中最强大的单座战斗机。战争结束后,对这种先进战斗机的需求也消失了,所以这种战斗机没有投入生产。XP-81的主要任务是为攻击日本的美国B-29重型轰炸机提供全程护航,因此射程必须达到4000公里。

为了保证这样的航程、高速度、爬升率等性能要求,研发人员采用了由通用电气XT-31涡轮螺旋桨发动机和艾利森J-33涡轮喷气发动机组成的混合动力方案。图中显示的是涡轮螺旋桨发动机完成前的第一台XP-81原型机,因此在最初的测试阶段,原型机配备了劳斯莱斯梅林活塞发动机,这是P-51野马战斗机的动力装置。

在到达目标区域之前,XP-81由一个涡轮螺旋桨发动机驱动,在战斗中发动机被打开。这样,飞行速度从443公里/小时提高到816公里/小时,爬升速度高达27米/秒,这种混合方案可以满足大范围、高速度的要求。图为XP-81的第一个原型,在替换了XT-31涡轮螺旋桨发动机后,它已经达到了最终的混合动力方案。

采用了这种混合方案,主要是因为早期的涡轮喷气发动机油耗很高,航程有限。因此,涡轮螺旋桨发动机和涡轮喷气发动机的结合可以达到两全其美。

除了出色的飞行性能之外,XP-81还装备了强大的武器系统,包括6门20毫米火炮,改进后的战斗轰炸机可以携带炸弹。XP-81的最大起飞重量达到11吨,比当时苏联空军装备的Peja -2和Tu -2轰炸机的标准起飞重量重3.5吨。

然而,在改装第一台XP-81原型机的过程中,战争形势发生了巨大的变化。美国军队已经成功占领关岛、塞班岛和其他主要岛屿,并逐渐逼近日本。以这些岛屿为基地,美国B-29“超级堡垒”重型轰炸机可以轻松执行轰炸日本本土的任务,因此对远程护航战斗机的需求变得不那么迫切。然而,XP-81的性能并不满足设计要求,仍有许多技术问题需要长期改进。

总的来说,从当时的技术角度来看,XP-81的性能确实非常先进。然而,由于使用了最先进的技术,这两个原型的成本高达460万美元,这在当年是天文数字。美国军方装备的最昂贵的P-38“闪电”双引擎单座战斗机的价格仅为14.5万美元。第二次世界大战后,美国军方决定终止P-81项目,并在1945年底取消了13个小规模试生产订单。1947年5月9日,XP-81项目正式终止,两个原型于1948年报废。